人民日報今語軒:碧波之下藏歷史

張賀

2010年05月28日00:00  來源:人民網-《人民日報》

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  看著電視畫面上“南澳Ⅰ號”沉船上的文物一件件打撈出水,思緒不禁飄忽起來。當年是誰駕駛著這條船揚帆出海?他從哪裡出發,又要去往哪裡?船沉以后,他怎麼樣了?是不幸遇難,還是僥幸生還?……所有的疑問都已埋葬在碧波之下,確鑿的答案已無可追尋。但是,通過巨大的沉船、精美的瓷器,我們不難想象當年中國沿海港口商船雲集、桅杆林立的壯觀景象。這是馬可·波羅親眼見過的景象,是鄭和親身創造的歷史。

  中國,是個海洋大國。

  但是,歷史上,盡管中華民族在造船、航海和海上貿易等領域取得了輝煌的成就,但從根本上講,航海並沒有改變中國文化,中國文化在本質上仍然是農耕文明。因此,這些當年的海上貿易商人才更加令人好奇。是什麼促使他們拋家舍業、冒死出海?僅僅是財富嗎?與那些重土安遷的同胞相比,他們的精神氣質是不是有一點不一樣呢?

  從明清開始,中國政府便極力約束海上貿易。在今天看來,統治者們犯了一個經驗主義的錯誤。歷史上,中原王朝面臨的威脅主要來自於北方的游牧民族,因此歷朝把戰略重點放在北方大陸是現實的需要。但是17世紀以后,隨著世界地理大發現和工業革命的爆發,西方列強從海上四處出擊,危險已經從陸地轉移到海洋。而當時的中國統治者囿於祖宗的“不許寸板下海”的禁令,斷絕了和外部世界的聯系,對於西方發生的一切茫然無知,還陶醉於天朝大國的虛妄之中。黑格爾在《歷史哲學》中寫道:“中國人過於自大,不屑於從歐洲人那裡學習什麼……廣州的一位商人曾經定造一艘歐洲輪船,但是奉了總督的命令,立刻拆毀掉。歐洲人被當做乞丐一樣看待,因為歐洲人不得不遠離家鄉到國外去謀生活。”這樣一種盲目自大的心態完全忽視了西方人跨海而來背后的精神支撐和技術進步,於是幻象在西方堅船利炮的嚴峻挑戰面前立刻像肥皂泡一樣破滅了,其惡果讓中國人足足品嘗了100多年。

  如果說當年海外貿易之所以能被禁絕,是因為它所佔份額尚不足以影響經濟全局,皇帝一聲令下,禁便禁了,那麼今天,海外貿易對於中國的意義就絕不可如此輕忽了。目前,中國對外貿易總額已超過GDP的50%,其中絕大部分靠海運。中國是僅次於美國的世界第二大石油進口國,進口石油90%靠海運。海洋已是中華民族生存發展之所系,其重要性是不言而喻的。回過頭來看,當年禁海令一下,國勢日衰﹔今天大力發展海外貿易,國力日盛。歷史一再証明:封閉保守使人落后,開放進取才是強國之路。

  從這個意義上講,當年的這些海上商人是海洋意識的先鋒。跨國貿易的實踐告訴他們,隻有搶佔海洋,才能八面來風,佔得優勢。可惜當年的中國統治者見不及此。倒是黑格爾總結道:“結合一切的,沒有比水更重要的了,國家不過是河海灌注的地區。”

  因此,水下考古的更大意義在於激發全民族的海洋意識。要知道我們的國土不只是960萬平方公裡的陸地,還有300多萬平方公裡的海域。這片蔚藍色的國土同樣是祖先和我們生活、創造歷史的廣闊舞台。

  因此,對於水下考古的意義應該放到更廣闊的背景下來看待。我們的眼睛不要僅僅盯著這些精美的文物,思量它們到底值多少錢,更應該想一想附著其上的是一種怎樣的民族精神?當年這些揚波萬裡的祖先是在缺乏政府支持和海軍保護的情況下冒死出海的。他們的勇氣、意志和冒險精神在以保守著稱的農耕文化裡必然是出類拔萃的,即便在同時期的西方也是令人驚嘆的。雖然歷史沒有記下他們的名字,他們的喜怒哀樂、悲歡離合,他們最終的命運歸宿……我們無從得知,但是這一艘艘沉船一件件文物告訴我們,中國人曾經無懼風浪、踏海而行。從這個意義上講,在正史之外,我國還有一部航海史是由這些無名英雄寫就的。

  今天,海洋對於中華民族的重要性愈發凸現出來,無窮的奧秘、無盡的寶藏等待著我們去探索、開發,這片藍色的國土正在深情地召喚著我們,中華民族比以往更加需要熱愛冒險、敢於冒險、善於冒險的民族精神。那麼,還等什麼呢?向祖先學習吧。

(責任編輯:王毅(實習))
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